De dodecaeder werd in de oudheid gezien als het symbool voor ether en voor het heelal. Ook werd er 'heiligheid' mee geassocieerd. Voor de filosoof Plato was de dodecaeder één van de vijf polyeders. Een polyeder is een totaal regelmatig veelvlak, bijvoorbeeld een kubus.

Recent wetenschappelijk werk heeft aangetoond dat de dodecaeder inderdaad een goed model is voor het heelal.